“SQUID GAME” LÀ CÂU CHUYỆN NGỤ NGÔN VỀ ĐỊA NGỤC TƯ BẢN

 

Bộ phim kịch tính hóa sự khủng khiếp của tình trạng bất bình đẳng và bóc lột hiện đại ở Hàn Quốc – và phá bỏ huyền thoại tư bản rằng làm việc chăm chỉ sẽ đảm bảo rằng bạn trở nên giàu có.

Bộ phim truyền hình sinh tồn thời loạn lạc mới , Squid Game phản ánh sự bất bình ngày càng tăng đối với sự bất bình đẳng kinh tế xã hội của Hàn Quốc. (Netflix)

Trong khi người nước ngoài chủ yếu biết đến ngành công nghiệp giải trí Hàn Quốc nhờ sự bùng nổ của K-Pop được sản xuất hàng loạt, thì một số bộ phim và phim truyền hình Hàn Quốc cũng đã thu hút được sự chú ý của quốc tế trong những năm gần đây. Các tác phẩm điện ảnh xuất khẩu của quốc gia này nghiêng về mảng tối hơn nhiều, đối phó trực tiếp và trung thực với những thực tế nghiệt ngã của cuộc sống dưới chế độ tư bản ở Hàn Quốc.

Mục mới nhất trong thể loại này là bộ phim truyền hình sinh tồn thời loạn lạc của Netflix, Squid Game, đang trên đà trở thành loạt phim được xem nhiều nhất mọi thời đại trên nền tảng này. Giống như bộ phim đoạt giải Oscar 2019 của Bong Joon-ho về Parasite và bộ phim Extracurricular Netflix năm 2020, Squid Game phản ánh sự bất bình ngày càng tăng đối với sự bất bình đẳng kinh tế xã hội của Hàn Quốc.

Netflix removes phone numbers from content after 'Squid Game' complaint

 

Được mệnh danh là một trong bốn “Con hổ châu Á”, nền kinh tế Hàn Quốc đã trải qua những thay đổi to lớn trong sáu mươi năm qua sau khi trải qua quá trình công nghiệp hóa nhanh chóng do hậu quả của Chiến tranh Triều Tiên. Năm 1960, thu nhập bình quân đầu người của Hàn Quốc là 82 đô la,  đã xếp nó vào danh sách dài các quốc gia bị bóc lột kinh tế và nghèo đói, bao gồm Ghana, Senegal, Zambia và Honduras. Mãi cho đến khi nhà độc tài Park Chung-hee lên nắm quyền vào năm 1961, Hàn Quốc mới bắt đầu có tốc độ tăng trưởng kinh tế vượt bậc. Được biết đến với biệt danh “Kỳ tích sông Hàn”, Hàn Quốc đã phát triển từ một quốc gia có thu nhập thấp trở thành một trong những nền kinh tế hàng đầu thế giới trong vòng vài thập kỷ.

Mặc dù tăng trưởng kinh tế ở Hàn Quốc đã nâng cao mức sống chung, nhưng nhiều người đã bị bỏ lại phía sau. Tỷ lệ tự tử của Hàn Quốc là một trong những tỷ lệ cao nhất trên thế giới, một vấn đề đặc biệt ở người cao tuổi, gần một nửa trong số họ sống dưới mức nghèo khổ. Thanh niên có những cuộc đấu tranh riêng, bao gồm cả việc nhập ngũ, gia tăng áp lực học tập và tỷ lệ thất nghiệp đáng kinh ngạc (tính đến năm 2020, tỷ lệ thất nghiệp của thanh niên là 22%). Giới trẻ Hàn Quốc đã đặt ra một thuật ngữ cho xã hội căng thẳng nặng nề và hạn chế này là  “Địa ngục Joseon”, nhằm châm biếm về triều đại Joseon có thứ bậc cứng nhắc mà Hàn Quốc hiện đại có ý định bỏ lại phía sau.

Trong khi hàng triệu người dân Hàn Quốc bình thường phải vật lộn để tồn tại, thì giới tinh hoa của đất nước vẫn giữ vững vị trí vững chắc đối với nền kinh tế. Nền kinh tế Hàn Quốc hoạt động dựa trên nền tảng của các chaebols, các tập đoàn công ty thuộc sở hữu của một số gia đình giàu có và quyền lực. Từng được khen ngợi vì đã đưa quốc gia thoát khỏi đói nghèo, các chaebols hiện đóng vai trò là hình ảnh thu nhỏ của chủ nghĩa tư bản độc quyền ở Hàn Quốc, đầy rẫy tham nhũng và không đứng ra chịu hậu quả. Tập đoàn chaebol lớn nhất trong nước bao gồm Samsung, CEO Lee Jae-yong đã được ra tù vào tháng 8 năm 2021 sau khi chỉ chấp hành một nửa bản án hai năm vì tội hối lộ và tham ô. Để biện minh cho việc trả tự do cho mình, chính phủ Hàn Quốc đã trích dẫn tầm quan trọng của Lee đối với nền kinh tế của đất nước.

Sự bất bình đẳng cực đoan của Hàn Quốc là chủ đề trọng tâm của Squid Game. Trong chương trình, một nhóm thí sinh nợ nần cạnh tranh trong nhiều trò chơi dành cho trẻ em, từ Đèn đỏ, Đèn xanh cho đến ppopgi truyền thống của Hàn Quốc, để có cơ hội giành được 38 tỷ KRW (Won Hàn Quốc – khoảng 38 triệu USD). Chỉ có một cơ hội duy nhất – mỗi trò chơi sẽ được chơi cho đến chết. Những người chơi thất bại sẽ bị giết ngay tại chỗ, nguy cơ bị loại sẽ leo thang theo từng hiệp đấu. Mỗi khi người chơi bị giết, số tiền bổ sung sẽ được thêm vào nồi giải thưởng, được hiển thị dưới dạng một con heo đất khổng lồ đang bay ở giữa ký túc xá của người chơi.

Trong khi đó, một nhóm giới thượng lưu siêu giàu toàn cầu quan sát và thích thú trước những nỗ lực khốn khó của người chơi để giành được tiền thưởng. Họ đánh cược mạng sống của người chơi giống như nhân vật chính của chương trình, Gi-hun, đã từng đánh cược vào món nợ sắp chết – một minh họa sáng tạo về cách xã hội dưới chế độ tư bản vận hành theo hai bộ quy tắc, một cho người giàu và một cho nghèo.

Điều khác biệt giữa Squid Game với các nội dung lạc hậu khác như Battle Royale và The Hunger Games là bộ truyện tập trung rõ ràng vào giai cấp và bất bình đẳng, đặc biệt là trong bối cảnh Hàn Quốc hiện đại. Trong tập 2 của Squid Game, các nhân vật trở lại cuộc sống thường ngày của họ sau khi bỏ phiếu để ngừng trò chơi trong tập thử nghiệm – nhưng điều kiện nghiệt ngã của cuộc sống của họ trong nợ nần chồng chất chắc chắn đã thu hút họ trở lại. Thay vì họ sẽ phải chịu đựng dưới chế độ tư bản bắt buộc ngoài kia thì họ cũng có thể thử với số tiền thưởng thay đổi cuộc sống mà trò chơi hứa hẹn. Gợi lên bản chất khó có thể tránh khỏi của Địa ngục Joseon, tập phim có tựa đề “Địa ngục”.

Squid Game tập trung vào Gi-hun, người nghiện cờ bạc và thất nghiệp đã khiến anh ta đổ vỡ và mắc nợ. Anh tham gia các trò chơi với hy vọng giành được đủ tiền để trả các hóa đơn y tế cho người mẹ đang hấp hối và chu cấp cho con gái của mình trong nỗ lực ngăn cô chuyển đến Mỹ cùng mẹ.

Khi phát triển bộ phim, người ta tiết lộ rằng những rắc rối tài chính ban đầu của Gi-hun bắt nguồn từ việc anh ấy mất việc mười năm trước. Biên kịch kiêm đạo diễn Hwang Dong-hyuk của Squid Game đã nói rằng anh đã mô phỏng nhân vật của Gi-hun sau khi những người tổ chức cuộc đình công tại nhà máy Ssangyong Motors năm 2009, kết thúc trong thất bại sau các cuộc tấn công liên tục của cảnh sát. Trong hồi tưởng, chúng ta biết rằng sau khi Gi-hun và một nhóm đồng nghiệp của anh ấy bị cho nghỉ việc, anh ấy và các thành viên công đoàn của mình đã rào chắn bên trong nhà kho Dragon Motors qua đêm. Những kẻ phá công phá cửa, dùng dùi cui đánh đập những công nhân đình công. Những kẻ tấn công đã hạ gục đồng nghiệp của Gi-hun đến chết ngay trước mắt anh ta. Khi cảnh đàn áp lao động bạo lực diễn ra, Gi-hun bỏ lỡ sự ra đời của con gái mình.

Hàn Quốc có một lịch sử lâu dài và liên tục về các hoạt động đàn áp người lao động, thường là cực đoan và đôi khi là bạo lực. Mới tháng trước, chủ tịch của liên minh công đoàn lớn nhất của đất nước, Liên đoàn Công đoàn Hàn Quốc (KCTU), đã bị bắt và bỏ tù với lý do vi phạm các quy định về an toàn COVID-19 tại một cuộc biểu tình lao động ở Seoul. Ông ta bị bắt vì thể hiện mức độ quân phiệt lao động khiến chính phủ bối rối. Ông là chủ tịch thứ mười ba liên tiếp của KCTU bị bỏ tù.

Mặc dù Squid Game gật đầu với cuộc đình công gần đây hơn của Ssangyong Motors năm 2009, cuộc đấu tranh giai cấp bạo lực đã kéo dài lịch sử Hàn Quốc trong nhiều thập kỷ. Ví dụ, vào năm 1976, các nữ công nhân tại Nhà máy Dệt Dong-Il bắt đầu cuộc đấu tranh cho một cuộc bầu cử công đoàn dân chủ và công bằng kéo dài gần hai năm, trong đó họ phải đối mặt với sự tàn bạo của cảnh sát và các cuộc tấn công từ những người đình công. Cuộc đấu tranh lên đến đỉnh điểm là một cuộc tấn công từ Cơ quan Tình báo Trung ương Hàn Quốc do Cơ quan Tình báo Trung ương Hàn Quốc hậu thuẫn, những kẻ chống lại công đoàn đã đổ phân người lên các nữ công nhân đang cố gắng bỏ phiếu trong cuộc bầu cử công đoàn. Dong-Il là ví dụ điển hình cho một số chủ đề của lịch sử lao động Hàn Quốc – chính sách chống người lao động của chính phủ, chiến tranh của doanh nghiệp chống lại người lao động, bạo lực đối với phụ nữ và chủ nghĩa công đoàn màu vàng của Liên đoàn Công đoàn Hàn Quốc (FKTU). 50 năm cuối cùng của lịch sử lao động Hàn Quốc kể từ đó cũng không kém phần tàn bạo.

Trong Squid Game tập 4, “A Fair World”, một thí sinh bị bắt gian lận. Anh ta và những người đồng phạm của mình bị hành quyết nhanh chóng. Người điều khiển trò chơi sau đó đưa ra một bài phát biểu đầy ẩn ý mô tả quá trình này như một chế độ tài đức và bản thân anh ta là một nhà cung cấp cơ hội nhân từ: “Những người này phải chịu sự bất bình đẳng và phân biệt đối xử trong thế giới thực,” anh nói, “và chúng tôi đang cho họ một cơ hội cuối cùng để đấu tranh công bằng và giành chiến thắng”.

Mặc dù có lẽ phổ biến trong các xã hội tư bản, nhưng lý tưởng về chế độ trọng tài có những tiếng vang đặc biệt trong văn hóa Hàn Quốc, có từ thời Nho giáo. Ý tưởng rằng làm việc chăm chỉ sẽ được đền đáp vẫn là khẩu hiệu phổ biến ở Hàn Quốc, ngay cả khi ngày càng nhiều thanh niên Hàn Quốc đi theo con đường thẳng và hẹp của hệ thống giáo dục Hàn Quốc có tính cạnh tranh cao đang gặp phải tình trạng thất nghiệp, thống trị chaebol và bất bình đẳng.

Đối với nhiều người, “Phép màu trên sông Hàn” đã trở thành “Địa ngục Joseon”. Và cũng giống như Parasite trước đó, Squid Game cho thấy rằng những vết nứt đang hình thành trong thần thoại của các nước tư bản.

Người viết: Caitlyn Clark
Người dịch: Sally Mju

Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments